De leukste plekjes in Funchal op Madeira

Funchal is de hoofdstad van het Portugese eiland Madeira en ligt op twee uur vliegen van Lissabon en Porto. Dankzij het milde klimaat kun je het hele jaar door genieten van de charmante straatjes, lokale lekkernijen op markten en terrasjes en de serene botanische tuinen. In dit artikel delen we graag al onze tips voor deze exotische stad met je!

Onze highlights van Funchal

De Zona Velha is het oudste deel van het historische centrum van de stad en leuk om doorheen te wandelen. In de straat Santa Maria vind je een project van wel 120 beschilderde deuren, waarmee kunstenaars dit gedeelte van de stad nieuw leven in wilden blazen.

Aan de rand van het oude centrum vind je de 15e-eeuwse Capela do Corpo Santo, die gewijd is aan de beschermheilige van de vissers, de heilige Pedro Gonçalves Telmo.

De Mercado dos Lavradores is een versmarkt met fruit, groenten, vis en bloemen die zeker een bezoekje waard is. Je vindt er ook traditioneel Portugese azulejos (tegelwerk) met allerlei regionale thema’s.

Lekker eten en drinken in de stad

In het sfeervolle Funchal vind je veel gezellige restaurantjes en barretjes. Hieronder hebben wij onze favorieten op een rijtje gezet.

  • Een goede kop koffie is niet vanzelfsprekend in Portugal, maar wel bij MaiaCoffeeShop in het centrum van de stad.
  • Ga je met de kabelbaan naar Monte, dan is Greenhouse Coffee Roaster een goede keuze voor koffie met wat lekkers.
  • Prima Caju serveert niet alleen lekkere koffie, maar ook mooie en voedzame bowls en wraps. Het is ook nog eens heel gezellig en daarmee een fijne plek voor elk moment van de dag.
  • Bij Casa do Bolo do Caco haal je een bolo do caco, een typisch broodje uit Madeira. Kies je voor de eenvoudige variant met enkel kruidenboter? Of ga je voor gevulde bolo?
  • Het authentieke restaurant Dona Joana Rabo-de-Peixe serveert lokale lekkernijen zoals espetada (grote spies gegrild vlees) en espada (vis). Reserveren!
  • Akua is een stijlvol en iets duurder visrestaurant, waar ze mooie combinaties van verse producten uit Madeira maken. Reserveren!
  • Zin in goede pizza? Ga naar Portaliano. Reserveren!
  • Rei da Poncha: probeer een plekje te veroveren op het sfeervolle terras om het traditionele drankje poncha te proeven.
  • Ameu Gosto: gezellig wijnbarretje op steenworp afstand van het hotel waar je de laatste nacht tijdens Fora op Madeira verblijft.
  • Verlaat Madeira niet zonder de beroemde Madeirawijn te proeven bij Blandy’s Wine Lodge.

Met de kabelbaan de natuur in

Wil je meer zien van de directe omgeving van Funchal, ga dan met de kabelbaan van de Zona Velha naar Monte en de tropische tuinen. In 15 minuten brengt de kabelbaan je van de Zona Velha naar het dorpje Monte, waar je kunt genieten van een prachtig panoramisch uitzicht over Funchal en de zee. In het dorp staat ook het belangrijkste bedevaartsoord van Madeira, de Igreja Da Nossa Senhora do Monte.
Deze kerk is zeker een bezoekje waard.

Bezoek daarna de Monte Palace Tropical Gardens en geniet van 70.000 vierkante meter aan tuinen met exotische bloemen en planten, tropische vogels en bijzondere kunstobjecten. 

Krijg je geen genoeg van de prachtige natuur op Madeira, stap dan in de volgende kabelbaan naar Madeira Botanical Garden en geniet van nog eens 17.000m2 aan prachtige natuur in deze (kleinere) botanische tuinen.

Vanaf Monte kun je weer met de kabelbaan terug naar Funchal, maar de leukste manier om naar beneden te gaan is in een traditionele toboggan. De toboggan is een soort slee met een grote rieten mand erop, waarmee in vroegere tijden verse groenten en fruit van de plantages naar de markt in het centrum vervoerd werden. Tegenwoordig kun je ze voor € 35 per slee (max. 3 volwassenen) gebruiken om terug naar de stad te roetsjen. 

Een van de beste plekken ter wereld om walvissen te spotten

Rond Madeira en de omliggende kleinere eilanden zijn maar liefst 28 walvissoorten gespot, bijna een derde van alle 90 walvissoorten ter wereld! In de haven van Funchal (Funchal Marina) vind je verschillende touroperators waarmee je een middagje de zee op kunt om deze bijzondere dieren in het wild te spotten.

Natuurlijke zwembaden van vulkanische oorsprong

Op Madeira vind je veel natuurlijke zwembaden, gevormd door vulkanische lava, waar je lekker in kunt afkoelen op warme dagen.

Doca Do Cavacas ligt op slechts 15 minuten met de bus vanaf Funchal. Er is zowel een natuurlijk zwembad als een normaal zwembad en je kunt de vissen om je voeten zien zwemmen!

Andere natuurlijke zwembaden op het eiland liggen wat verder van Funchal en je hebt een auto nodig om ze te bereiken:

  • De bekendste en populairste baden zijn ongetwijfeld de Porto Moniz Natural Swimming Pools, waar het ‘s zomers druk kan zijn. Dit grote complex ligt op een uur rijden van Funchal.
  • Vlak bij de ingang van het hierboven genoemde Porto Moniz liggen ook de rustigere en ongerepte(re) Cachalote Natural Swimming Pools.

De Seixal Natural Pools zijn wat ons betreft de mooiste natuurlijke zwembaden van Madeira. In het beschutte Seixal, gelegen in het noorden van het eiland, hebben vulkanische rotsen zich gevormd tot unieke natuurlijke poelen. Het turkooisblauwe water van de Atlantische Oceaan contrasteert mooi met de donkere tinten van de rotsen.