Verken de mooie en veelzijdige Minho in Noord-Portugal

Bij Noord-Portugal denk je waarschijnlijk al snel aan de bruisende stad Porto. Maar wist je dat er boven Porto nog een prachtige regio ligt om te ontdekken? Maak kennis met de Minho: een groene, heuvelachtige regio met bossen, kronkelende rivieren, prachtige wandel- en fietsroutes, uitgestrekte stranden en nog veel meer. Een paradijs voor liefhebbers van het buitenleven.

Verken middeleeuwse, sfeervolle steden en dorpjes

Braga, doordrenkt van eeuwenoude geschiedenis en cultuur, staat bekend als het ‘Rome van Portugal’ vanwege zijn vele kerken. Prachtige barokke architectuur, zoals de Bom Jesus do Monte, is prominent aanwezig in de stad. Met gezellige pleinen, charmante straatjes en een levendige sfeer biedt Braga alles voor een leuke stedentrip.

Ponte de Lima, de oudste stad van Portugal die ligt aan de oevers van de rivier de Lima. De stad ontleent haar naam aan de eeuwenoude Romeinse brug die sierlijk over de Lima-rivier strekt. Ponte de Lima heeft een goed bewaard gebleven historisch centrum met geplaveide straten en traditionele huizen en pleinen. Het is een leuk om door de smalle straatjes te wandelen en de historische sfeer te ervaren. Ponte de Lima staat ook bekend om zijn mooie tuinen, waaronder het Parque do Arnado en de Jardins de Santa Bárbara.

Viana do Castelo, gelegen aan de kust van Noord-Portugal, is een levendige stad met veel leuke restaurants en terrasjes. De stad is omgeven door groene heuvels en is zeker een bezoek waard voor zowel de cultuur- als natuurliefhebber. Viana do Castelo staat bekend om zijn mooie historische architectuur, waaronder het imposante Santuário de Santa Luzia. Deze kathedraal biedt een prachtig uitzicht over de stad en de oceaan.

Valença​​ is een charmant stadje dat bekendstaat om zijn unieke historische erfgoed en imposante vestingwerken. Valença staat ook bekend om zijn traditionele ambachten en lokale markten. Struin door de smalle straten en ontdek winkels die handgemaakte producten en regionale lekkernijen aanbieden.

Monção is een plek waar geschiedenis, cultuur en natuur harmonieus samenkomen. In de stad bevindt zich een fort dat gebouwd is in de twaalfde eeuw en een mooi panoramisch uitzicht geeft over de omgeving. Wijnliefhebbers kunnen lokale wijngaarden bezoeken en genieten van proeverijen van de lokaal geproduceerde vinho verde. In de buurt van deze stad hebben wij een ruïne gekocht die we zelf aan het renoveren zijn. (link naar blog ruïne).

Guimarães, dat bekendstaat als de ‘geboorteplaats van Portugal’, heeft een rijke geschiedenis en cultureel erfgoed. Het historische centrum van de stad staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Je vindt er het imposante Castelo de Guimarães, een kasteel daterend uit de tiende eeuw met een indrukwekkend uitzicht over de stad en de omgeving.

Barcelos staat bekend om zijn kleurrijke Galo (haan) de Barcelos, een symbool van geluk. Het historische centrum biedt smalle straatjes en oude kerken, terwijl de wekelijkse markt en lokale ambachtslieden traditionele kunst en ambachten laten zien.

Maak kennis met vinho verde

Deze heerlijk frisse wijn, uniek voor Noord-Portugal, is een must-try voor elke wijnliefhebber. In tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden, verwijst verde niet naar de kleur groen van de wijn, maar naar zijn jeugdige en frisse karakter. Vinho verde wordt vaak jong gedronken, wat resulteert in een frisse en licht bruisende wijn. Daarmee is hij perfect voor zomerse dagen. Hieronder vind je een aantal leuke wijnhuizen in de Minho om deze lokale wijn te proeven:

Soalheiro in de omgeving van Monção.
Quinta do Ameal in de omgeving van Ponte de Lima.
Quinta de Curvos in de omgeving van Barcelos.

Hiken en fietsen in de Minho

Voor wie graag actief bezig is in de buitenlucht, is de Minho-regio een waar paradijs met een overvloed aan wandel- en fietsroutes. Of je nu een fervente wandelaar bent die graag nieuwe paden ontdekt of een gepassioneerde fietser die de uitgestrekte landschappen wil verkennen, hier vind je zeker iets naar je smaak. Dus trek je wandelschoenen aan of spring op de fiets om deze mooie regio te verkennen

Hiken in de Minho

Verken het Peneda-Gerês Nationaal Park dat een overvloed biedt aan wandelpaden te midden van ongerepte natuur. Het park herbergt een gevarieerd ecosysteem, waaronder bergen, valleien, bossen, meren en rivieren. Het landschap is indrukwekkend en varieert van granieten bergpieken tot weelderige groene valleien. Het is de thuisbasis van wilde paarden, herten, wilde zwijnen en verschillende vogelsoorten.

Wandel de Ecovia do Vez, een schilderachtig wandelpad langs de rivier de Vez, omgeven door groene valleien. Het pad loopt langs traditionele dorpjes en biedt een ontspannen wandelervaring. De route strekt zich uit over ongeveer 32 kilometer en is ideaal voor zowel beginnende als ervaren wandelaars. Je kunt de route het best verdelen over twee dagen.

Een deel van de beroemde pelgrimsroute Caminho de Santiago loopt door de Minho-regio. Volg de pelgrimsroute en ontdek historische kerken, charmante dorpen en uitgestrekte stranden.

Fietsen in de Minho

Fiets over de Ecopista do Rio Minho, een prachtig fietspad langs de oevers van de rivier de Minho. Je fietst langs wijngaarden, boomgaarden en historische dorpjes terwijl je geniet van het rustgevende uitzicht op de rivier. De rivier de Minho loopt geleidelijk bergafwaarts waardoor je niet weinig hoogtemeters hebt. Een fietsroute die voor iedereen goed te doen is.

Fiets van Viana do Castelo naar Caminha. Deze kustfietsroute neemt je mee langs de kustlijn van de Minho-regio, met uitzichten op de Atlantische Oceaan. Je fietst door kleine vissersdorpjes, langs afgelegen stranden en door weelderige groene landschappen, wat zorgt voor een zeer gevarieerde fietstocht.

De mooie bergketen Serra d’Arga biedt een diverse selectie aan fietspaden, variërend van ontspannen routes voor beginners tot uitdagende trails voor ervaren mountainbikers. Terwijl je door de beboste hellingen fietst, kun je genieten van prachtige uitzichten over de valleien en de kustlijn.

Hou je van fietsen, maar net iets meer van wijn? Verken dan de wijngaarden van de regio per fiets via de Rota do Vinho Verde. Geniet van de glooiende heuvels, bezoek wijnboerderijen en proef de heerlijke Vinho Verde-wijnen. Geen zorgen als je iets te veel wijn gedronken hebt, want bij de meeste wijnboerderijen kun je ook een nachtje blijven slapen.

Geniet van de rustige, uitgestrekte stranden van Noord-Portugal

Of je nu de golven wilt trotseren met een surfplank of simpelweg wilt luieren onder de warme zon, de stranden hier bieden voor elk wat wils. Gelegen aan de monding van de rivier de Minho, biedt Praia de Moledo een prachtig uitzicht op zowel de Atlantische Oceaan als de grens met Spanje. Het strand heeft fijn zand, kalme wateren en wordt omgeven door indrukwekkende duinen.

Praia de Afife staat bekend om zijn uitgestrekte zandstranden en indrukwekkende duinen. De natuurlijke omgeving en de krachtige golven maken het tot een favoriet bij zowel surfers als strandliefhebbers.

Nabij Viana do Castelo biedt Praia do Cabedelo een prachtig zandstrand en staat bekend om zijn sportieve activiteiten, waaronder windsurfen en kitesurfen.

Ook kun je gaan ontspannen bij een praia fluvial (natuurlijke badplaats). Naast de prachtige zandstranden zijn er in de Minho veel natuurlijke zwembaden langs rivieren die een idyllische setting bieden. Ze zijn perfecte bestemmingen voor diegenen die willen ontsnappen aan de drukte en willen genieten van een verfrissende duik te midden van de natuur.